Quelques souvenirs d’Altis Park & de Lisbonne

Bom dia!

Lorsque j’évoque la Tage, quelques amis en Europe me parlent de l’ancien cliché des portugaises velues qui immigrent en France. Je pense que ce cliché est révolue maintenant et loin de moi cette image. Par ailleurs, je préfère me souvenir d’un Portugal coloré et chaleureux où l’aventure se termine à une heure du matin, heure où le dernier métro prend les rails.

Altis ParkAltis Park (Golden Tulip) est un hôtel quatre étoiles situé à cinq minutes de l’aéroport de Lisbonne,  en Portugal. C’est le premier hôtel où j’avais habité la première fois où je suis venu dans ce pays. Il s’agit d’un hôtel qui peut accueillir des conférences internationales et des voyages d’affaires.

Il est bien situé car suivant l’étage où l’on a réservé sa chambre, on peut avoir une belle vue sur le Tage, voir quelques terrains de sport et une partie de la ville. J’ai eu l’occasion de visiter plusieurs chambres de ce même hôtel grâce aux amis européens et africains qui ont participé au Sommet auquel j’ai eu l’occasion de représenter mon pays, juste avant celui des chefs d’état européens et africains qui s’est tenu à la même période dans la même ville.

Je ne me souviens pas si c’était chez Altis park ou dans un autre pays mais je pense avoir eu quelques soucis de connexion Internet. Bref, dans tous les cas, au premier étage, près de l’endroit où l’on prend le breakfast, il y a un cybercafé qui peut bien aider pour checker ses mails.

Une « bonne » station de métro se trouve à quelques pas de l’entrée principale de l’hôtel et il faut le dire elle est largement propre que celle qui j’ai vue dans d’autres pays d’Europe, peut-être un peu moins que dans quelques villes d’Asie. En tout cas, moins fréquenté que d’autres stations. Il s’agit de la station Olaias. Un endroit qui servait de point de repère à toutes les activités qui nécessitent un déplacement dans la ville, si on ne cite que Oriente, un terminus où se trouve le centre commercial Vasco de Gama, ou encore Rossio et Baixa-Chiado pour se rendre en plein centre ville.

Le centre de congrès de l’hôtel est bien servi et bien équipé avec un booth de traduction simultanée et un équipement digne d’un établissement qui a l’habitude d’accueillir des séminaires et des conférences internationales. Par contre, je n’ai pas vraiment l’opportunité de pratiquer les différentes activités proposées par Altis park. Ce ne sera qu partie remise je pense…

A partir de l’hôtel, on peut apercevoir, selon l’orientation de la chambre, le Parque das Naçoes, ou encore le pont Vasco de Gama. En parlant de pont, celui du 25 avril, un pont suspendu qui rappelle étrangement un pont d’une grande ville des Etats-Unis. En se rapprochant du Tage de plus près du côté de la Tour de Bélem, on s’aperçoit que le Portugal a laissé beaucoup de trace en Afrique. Le Monument des découvertes (Padrao dos Descobrimentos), d’une forme spécifique et entouré de personnages historiques dont Henri le Navigateur, met en exergue ce fait historique. D’ailleurs, sur le sol, le carrelage raconte visuellement l’histoire et marque les traces des découvreurs portugais.

Autour de ce point, on peut visiter le Mostéiro dos Jeronimos qui possède des galeries bien faites et restaurées en 2007 je crois, ainsi que le Centre Culturel de Bélem. A partir de ce point, on pourra aussi apercevoir en haut d’Almada, sur la rive sud du Tage, la statue du Christ-Roi qui nous rappelle l’image du Christ Redempteur de Rio de Janeiro (vue dans les films ou dans les documentaires, mais un jour peut-être je le verrai en vrai). Finalement, une visite du sommet du monument des découvertes nous a permis d’avoir une idée générale de cette partie de la ville ainsi qu’une partie d’Almada et d’apercevoir quelques jolis bateaux attachés au quai. Les plus paresseux ont préféré prendre l’ascenseur tandis que les impatients et les sportifs ont préféré emprunter l’escalier pour arriver au sommet.

Cette fois, j’ai raté la plage qui se trouve à une vingtaine de minutes de route, les funiculaires, le célèbre centre commercial Colombo, et d’autres encore. D’ailleurs, à part l’hôtel, l’endroit où nous avons le plus fréquenté était le Centro Ismaili de la fondation Aga Khan. On doit penser à son pays avant de penser à soi-même 😉

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